Mujeres y Ciencia

El próximo 11 de febrero se celebrará el Día Internacional de las Mujeres y las Niñas en la Ciencia. Sigue siendo necesario recordar que las mujeres han tenido un camino difícil a lo largo de la Historia y sobre todo su poco reconocimiento al campo de la Ciencia.

En demasiadas ocasiones fueron excluidas en las Universidades y se les impidió el acceso al conocimiento científico. Si alguna de ellas lo conseguía, por suerte o perseverancia, era difícil que sus estudios se tomaran en serio sometidas al escrutinio masculino por abandonar las que se consideraban labores plenamente femeninas, como el hogar y la familia.

Estas pioneras consiguieron abrir las puertas de los laboratorios y las cátedras a otras mujeres que vinieron detrás. Sus experimentos supusieron un paso adelante en campos tan diversos como la Salud, la Botánica o la Genética y es de justicia recordarlos.

Merit Ptah (Antiguo Egipto, 2700 a.C.). Descrita como «médica principal», se considera la primera mujer en la Historia de la ciencia. Su imagen se puede ver en una tumba de la necrópolis de la pirámide de Saqqara.

Marie Curie (Polonia, 1867- Francia, 1934). Química y física, sus investigaciones, en un principio junto a su marido, se centraron en la acción de la radiactividad. Recibió dos premios Nobel (Física y Química) y fue la primera mujer profesora en la Universidad de París.

Gerty Cori (Praga, 1896-Estados Unidos, 1957). Bioquímica descubridora del metabolismo de los glúcidos, junto a su marido Carl. Ambos recibieron el Nobel de Medicina en 1947.

Barbara McClintock (Estados Unidos, 1902-1992). Botánica especialista en citogenética destacada por sus descubrimientos sobre la transposición genética. Nobel de Medicina en solitario en 1983.

Rita Levi-Montalcini (Italia, 1909-2012). Neuróloga y política, indagó sobre la reproducción y el crecimiento de las células, junto con Stanley Cohen, con quien compartió el Nobel de Medicina en 1896.

Dorothy Crowfoot Hodgkin (El Cairo, 1910-Reino Unido, 1994). Química pionera en la técnica de determinación de sustancias de interés bioquímico mediante rayos X. Nobel de Química en 1964.

Gertrude Belle (Estados Unidos, 1918-1999). Bioquímica y farmacóloga, destacada por el desarrollo y tratamiento de medicamentos. Recibió el Nobel de Medicina en 1988, conjunto con George Hitchinds y James Black.

Rosalind Franklin (Reino Unido, 1920-1958). Química y cristalógrafa, contribuyó con sus hallazgos a la comprensión de la estructura del ADN.

Margarita Salas (España, 1938). Bioquímica, discípula de Severo Ochoa, impulsó en España la investigación de la biología molecular. Entre sus mayores contribuciones destaca la determinación de la direccionalidad de la lectura de la información genética.

Ada E. Yonath (Jerusalén, 1939). Cristalógrafa destacada por sus trabajos pioneros en la estructura de los ribosomas. Nobel de Química en 2009.

Francoise Barre-Snoussi (Francia, 1947). Viróloga e inmunóloga descubridora junto a Luc Montaigner del VIH, reconocida con el Nobel (compartido) de Medicina en 2008.

Linda Diane Buck (Estados Unidos, 1947). Bióloga y médica, conocida por sus trabajos sobre los receptores olfatorios. Obtuvo junto a Richard Axel el Nobel en Medicina de 2004.

Elizabeth Blackburn (Australia, 1948). Bióloga molecular y médica. Nobel de Medicina en 2009, junto a Carol Greider y Jack Szoztak, por su descubrimiento de la telomerasa, enzima que forma los telómeros durante la duplicación del ADN.

Carol Greider (Estados Unidos, 1961). Bioquímica que investigó sobre la telomerasa y recibió el Nobel de Medicina en 2009, junto a Jack Szoztak y Elizabeth Blackburn.

May Britt Moser (Noruega, 1963). Psicóloga y neurocientífica. Nobel de Medicina en 2014, por sus descubrimientos de células que constituyen un sistema de posicionamiento en el cerebro, compartido con Edvard Moser y John O’Keefe.

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